Bellotas, bellas bellotas: los encinos

bellota

La bellota es el fruto de los encinos.

Hace algunos días mi hermana regresó de viaje. Fue a Xalapa, Veracruz y me trajo un regalo inesperado y cautivante.

Era un juguete artesanal, un tipo de pirinola que al jalar una cuerda giraba y giraba.

Pero lo que lo hacía especial era el material del que estaba hecho.

¡Era una bellota!

Sí, una bellota como la que vemos en las películas de “La era del hielo”.

La bellota era ovalada, muy grande, tenía alrededor de 5 cm de largo.

Y sentí curiosidad por saber cuáles son los árboles que la producen.

 

¿Y ESA BELLOTA DE DÓNDE SALIÓ?

Hojas

Las hojas de los encinos son muy duras.

Las bellotas son los frutos de árboles que se conocen comúnmente como “encinos” y que los biólogos llaman Quercus, una palabra latina que significa “roble” o “encina”.

En el mundo existen alrededor de 600 tipos (especies) de encinos que pueden ser árboles altos (40 m) o pequeños arbustos (10 – 60 cm).

Una característica de sus hojas es que son muy duras, como si fueran cuero, por esa razón se les conoce como coriáceas.

Los encinos se encuentran en los bosques templados, algunos matorrales y pastizales de América, Europa y Asia.

México es el país con más especies de encinos en el mundo, ya que en sus bosques habitan aproximadamente 160 especies, es decir ¡el 33% de todas las especies de encinos!

Y además 86 de estas especies son endémicas, es decir que solamente se encuentran en nuestro país.

 

¿QUÉ SON ESAS PELOTITAS QUE ESTÁN EN EL ENCINO?

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Agalla sobre la hoja de un encino.

A veces, a los encinos llegan unas avispitas que inyectan sus huevos en las hojas jóvenes con una especie de aguijón.

En respuesta, el encino produce un tejido que rodea al huevo y del que se va alimentar la larva una vez que eclosione.

“Agalla” es el nombre común con el que se conoce a este tejido protector de las larvas y se pueden observar en diferentes formas, colores y tamaños.

Dependiendo de la especie de encino, hay redondos, parecidos a un limón, con cuernitos, de color café o con pelitos.

En algunos pueblos, que tienen bosques de encino a su alrededor, los niños juegan fútbol con agallas redondas del tamaño de una naranja, que encuentran tiradas.

Saca del corcho

Extracción manual de corcho del árbol Quercus suber.

 

EL ALCORNOQUE, FAMILIAR DE LOS ENCINOS

El alcornoque es un árbol nativo de Europa y del norte de África cuyo nombre científico es Quercus suber.

Es un pariente importante de los encinos porque de él se obtiene el famoso corcho.

Para obtenerlo se desprende  manualmente la corteza de árboles muy viejos, después se deja descansar para su cicatrización y crecimiento de una nueva corteza hasta por 11 años.

El corcho se utiliza principalmente para elaborar los tapones de muchas bebidas alcohólicas y en menor medida, para revestimientos de suelos, plantillas de calzado y tableros para anuncios.

Ahora ya sabes que el corcho de la botella de vino está emparentado con los encinos.

 

 

BALEROS, ROSARIOS Y ALGO MÁS

Artesanías hechas con bellotas.

En México existe una gran tradición en el uso de los encinos.

Por ejemplo, en Oaxaca se realizan rosarios o collares con las bellotas (perforando las bellotas y uniéndolas con hilos), en el Distrito Federal hacen arreglos navideños, en Jalisco y Guerrero se utilizan bellotas para alimento de cerdos y cabras, e incluso para disfrutar una bebida parecida al café.

Otra parte útil es la corteza de los encinos, ya que contiene una sustancia llamada tanino que es muy usada para curtir pieles en ciudades como León, Guanajuato.

En general, la madera de los encinos es de buena calidad por lo que se fabrican con ella: arados, ejes de carreta, muebles, juguetes, cercas, trompos y arcos de violines, por mencionar sólo algunos ejemplos.

¡Ah! ¡Por cierto! Después de consultar a los expertos les puedo decir que el árbol que produce la bellota gigante del juguete girador probablemente es de la especie Quercus insignis.

Bellota de Quercus insignis.

 

EL ECOJARDÍN Y LOS ENCINOS

cus alta

Cus la bellota es uno de los personajes del Ecojardín-UNAM.

En el Ecojardín-UNAM se encuentran en exhibición 22 especies de encinos de distintos sitios de México.

Aquí encontrarás al encino roble (Quercus germana), originario de Xalapa, Veracruz y que es endémico a México y al encino blanco (Quercus acutifolia), que está en peligro de extinción por su restringida distribución, ya que sólo se encuentra en los estados de Guerrero, Jalisco, México, Morelos, Nayarit, Oaxaca y Puebla.

Además tenemos un personaje llamado Cus que es un títere bellota y una canción acerca de los encinos.

En fin, los encinos son un grupo de árboles interesantes, muy útiles y parte importante de los ecosistemas mexicanos.

Te invitamos a que los conozcas en vivo en el Ecojardín-UNAM.

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7 respuestas a Bellotas, bellas bellotas: los encinos

  1. fanny torres castro dijo:

    necesito conseguir las hojas del arbol de la encina

  2. ¿ cual es procedimiento para producir encinos?

    • Hola José Luis:

      No hay un procedimiento estándar aún, pero a grandes rasgos son: Colecta de bellotas de árboles madre, desinfección de bellotas y tratamientos pregerminativos, sembrado de bellotas en tubos forestales o almácigos, transplante de plantúlas (al brote del primer par de hojas verdes) a bolsa forestal grande -mayor a 30 cm de largo-; y se dejan crecer máximo un año y medio, se procede a su siembra. De necesitar una planta más alta se requiere que el sembrado sea en bolsa muy grande, ya que el sistema radicular es muy amplio en los encinos.

      Saludos

  3. Luis Octavio Dozal Lerma dijo:

    Empecé hace un año a germinar bellotas en la región de transición del desierto al bosque de Chihuahua (Municipio de Cuauhtémoc) y utilizando bolsa forestal mediana. He visto que algunas plántulas se secan de manera que parece que se van quemando por la forma en que se seca la flor. Las plántulas las tengo en el patio de mi casa a la intemperie y las riego una vez por semana. Las bellotas las plante en octubre del 2015 y tienen actualmente 25 cm. de altura (marzo del 2016). Tengo alrededor de 50 plántulas. Agradezco mucho me digan cuando las siembro en su medio natural y como hago para cuidar mis plántulas?? Gracias!

    • Estimado Luis Octavio

      Te agradecemos de antemano tu dedicación en la participación para la conservación de las especies del bosque templado. El marchitamiento y posterior caída de hojas, puede ser por dos factores: el primero de ellos es natural, es decir que sea un encino caducifolio y esta temporada es la de caída de hojas. El segundo es falta de agua y espacio, si comentas que ya tienen como 25 cm de alto, entonces la raíz fácilmente alcanzo ya tres veces esa longitud; y lo que estás viendo como marchitamiento es que las raíces se están ahorcando una a la otra. Te recomiendo sembrarlas en bolsas al menos del doble de donde las tengas, o si el tallo ya lignifico (se puso café) pues sembrarlas es su medio natural, cuidando de colocarlas de alguna manera bajo la sombra ya sea de una planta o una tela. A los encinos no les gusta el sol cuando son plántulas o brinzales (juveniles). Si conocieras el nombre de las especies, podrías buscar en CONAFOR, existen algunas fichas para encinos que te auxilian en como sembrarlos.
      Esperamos haberte ayudado, y te enviamos un cordial saludo.

  4. Carmen Hernandez dijo:

    Tengo un terreno donde hay encinos. No se de que especie.
    Quiero saber como plantar los que dan bellotas

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